Aproximación Histórica

 

- LAS ISLAS CANARIAS: VOLCANISMO, GEOGRAFÍA Y MEDIO NATURAL.

 

 

 

Las Islas Canarias comenzaron a emerger sobre las aguas del Océano Atlántico hace aproximadamente unos 25 millones de años, junto a las costas del Noroeste de África.

Tan prolongado y voluminoso vulcanismo está relacionado con la posición de las islas sobre una importante zona de fracturas, a favor de las cuales ascienden los magmas. Desde Fuerteventura y Lanzarote (20-25 Millones de Años), las siete islas principales del archipiélago, fueron alzándose progresivamente sobre el océano, desde las fisuras volcánicas submarinas. Gran Canaria y Tenerife emergieron después (14-15 y 12-13 Millones de Años), La Gomera surgió a continuación (9-10 Millones de Años), y La Palma (2 Millones de Años), y El Hierro (1 Millón de Años), son las islas más recientes.

El origen volcánico configura las particularidades naturales y la abrupta orografía de las siete islas y sus islotes, y se pone de manifiesto en la geomorfología y en el paisaje de cualquier rincón de su geografía.

La Latitud del Archipiélago (Paralelo 28) y los factores oceánicos y orográficos definen las características climáticas subtropicales de las islas. El Anticiclón de Las Azores y los Vientos Alisios, la influencia marina de la Corriente Oceánica de Canarias, permiten que las temperaturas sean suaves durante todo el año, con una media de 24 grados centígrados. Las escasas precipitaciones y la lluvia horizontal en Barlovento (Vertientes del N-NE insular) frente al Sotavento (Vertientes del S-SO insular), marcan la coexistencia de microclimas en cada isla.

Los principales hábitats y ecosistemas de Canarias se distribuyen en torno a variados niveles bioclimáticos, con pisos de vegetación que varían según su altitud sobre el nivel del mar y orientación geográfica en cada isla (Vegetación Costera–Cardonal-Tabaibal (0-150-300 m.s.n.m.), Bosque Termófilo (150-800),  Monteverde-Laurisilva (600-1400), Pinar Canario con Vegetación de Cumbre (800-2100) y Vegetación de Alta Montaña (Más de 2100 m.s.n.m.). La Biodiversidad de las islas destaca en el mundo por su alto grado de endemicidad (Endemismos Macaronésicos y Canarios de Flora y Fauna). Varios de sus espacios naturales y especies protegidas, en el ámbito terrestre y marino, constituyen hoy día auténticas reliquias naturales, exponentes de una evolución marcada por la insularidad.

 

 

 

EL ORIGEN DEL POBLAMIENTO, LAS CULTURAS INDÍGENAS Y LA CONQUISTA DE CANARIAS.

 

 

Aunque no se conozca con plena exactitud el momento en el que se produce la primera colonización humana del Archipiélago Canario, existe un cierto consenso entre los distintos investigadores y expertos, al situar la arribada de los primeros grupos humanos a las Islas Canarias en torno a mediados del primer milenio antes de la era. Aunque existen varias hipótesis argumentadas, hoy día continúa siendo una incógnita el modo en que se produce el poblamiento insular y algunos de los aspectos y motivaciones que en él influyeron.

Los primeros pobladores de las Canarias poseían, a tenor de los datos contrastados en la actualidad, unos rasgos culturales muy complejos y diversificados, y compartían además un sustrato étnico común norteafricano y protobereber. Hoy día podemos realizar una plena distinción entre canarios ó canariis (Canaria/Gran Canaria), guanches ó guanchinet (Achinet-che/Tenerife), majos ó maxíes (Titerogaka-et/Lanzarote, y Erbane-Majorata/Fuerteventura), bimpaches ó bimbapes (Esero/El Hierro), gomeros ó gomers (Gomera/La Gomera), y benahoritas ó auaritas (Benahoare/La Palma). Dada su procedencia norteafricana, se puede precisar que todos estos pueblos pueden ser emparentados originariamente con los antiguos libios, actualmente conocidos como pueblos bereberes ó amazigh.

Las antiguas sociedades indígenas preeuropeas de Canarias compartieron un mismo ámbito geográfico pero no formaron un grupo unificado y homogéneo que permita explicar de forma conjunta la cultura pasada de las siete islas del archipiélago. A lo largo de un periodo temporal próximo a los dos mil años, estas poblaciones desplegaron diversos mecanismos de adaptación que les permitieron garantizar su supervivencia y la continuidad de sus formas de vida. El bagaje cultural que trajeron desde sus lugares de origen, tuvo que ser readaptado en parte, a las condiciones del nuevo territorio insular, y a la arribada a las islas de nuevos contingentes de población procedentes del norte de África en sucesivas oleadas cuyo origen, motivaciones y cronologías resultan del todo imprecisas. La ocupación progresiva del territorio de las siete islas, permitiría a cada grupo étnico asimilar el entorno y los recursos que éste podría ofrecerles. En este proceso se adecuaron las costumbres, las tecnologías y las estrategias de subsistencia, de acuerdo a sus experiencias, y a sus recursos naturales.

La práctica del Salto del Pastor Canario, al igual que la Lucha Canaria y el Juego del Palo, hunde sus raíces en los usos y costumbres propios de las sociedades indígenas del archipiélago. Los primeros pobladores de Canarias, aborígenes del Norte de África, compartían unas raíces culturales bereberes ó amazighes, y desarrollaron en cada una de las siete islas, su cultura, su sociedad y sus prácticas tradicionales, que han pervivido hasta la actualidad, incluso después del largo proceso de conquista y colonización castellana del archipiélago durante los siglos XV y XVI, y de la consiguiente aculturación y desarraigo de las poblaciones indígenas en las islas.

- Pareja de Canarios, Indígenas de Gran Canaria. Recreación y dibujo de Leonardo Torriani – Descripción e Historia del Reino de las Islas Canarias antes Afortunadas, con el parecer de sus Fortificaciones – Islas Canarias (1590-1595).

 

 

 

EL SALTO DEL PASTOR CANARIO Ó BRINCO CANARIO: TEXTOS, REFERENCIAS Y FUENTES ETNOHISTÓRICAS.

 

 

 

“Los canarios son astutos y vivos, corren y saltan en medio de rocas inaccesibles y de peligrosos precipicios, con la ligereza de cabras, excediendo a todo lo creíble;…” - Alvise da Ca da Mosto – Libro da primera navigatione per l’Oceano. Delle sette isole delle Canarie e delli loro costumi - República de Venecia (1455-1457) – Agustín Millares Torres – Historia General de Las Islas Canarias  - Islas Canarias (1945).

 

- “Arrójanse con la lança, llevada a lo largo del cuerpo del hombre, terciada de manera que ponen un tercio primero en la tierra o piedra donde dan con una contera de acero que trae la lança, de un palmo de larga con su cubo, sin que pueda desviarse de donde da, y aunque sea tres lanzas de alto se tiran abajo y vienen a ponerse en el suelo con tanta facilidad, que parecen aves.”

- “…pero los isleños no dejan por eso de correr esas cumbres con sus ganados todos los días, pasando de una a otra parte con su lanza al hombro y su alforja, con sus vituallas, su calzón atado a la cintura y en faldas de camisa, bromeando y diciendo a otro compadre: “Ataja la bruma”, que así llaman a la niebla.” - Gaspar Frutuoso – Las Islas Canarias “De Saudades da Terra” – Libro I – Azores/Portugal  - Islas Canarias (1590).

 

- “… en la matanza de guanches que tuvo lugar durante la conquista de Tenerife, en la batalla de Acentejo,…el rey guanche Himenchia…se reforzó con gente, armada con lanzas cuya punta estaba ligeramente quemada y con dardos largos como los pilos romanos, hechos a modo de azote.” - Leonardo Torriani – Descripción e Historia del Reino de las Islas Canarias antes Afortunadas, con el parecer de sus Fortificaciones – Coimbra/Portugal  - Islas Canarias (1590-1595).

 

- “…pues correr, aunque sea por andenes y despeñaderos que otros no pueden pasar andando, dan ellos alcance a una cabra y la cogen a manos por pies.”

- “…y aquí mostraba cada cual su valor, haciendo alarde de sus gracias en saltar, correr, bailar aquel son que llaman canario, con mucha ligereza y mudanza, luchas, y en las demás cosas que alcanzaban.”

 - “El ejercicio en que a sus hijos ocupaban, era en saltar, correr, tirar, y en ejercitarse para la guerra, que muy usada entre ellos.”

- “Otras mil gentilezas hacen, como es arrojarse de una peña abajo con una lanza muchos estados.”

- “…más cuando los temporales no acudían, y por falta de agua no había yerba para los ganados, juntaban las ovejas, e hincando una vara ó lanza en el suelo, apartaban las crías de las ovejas y hacían estar las madres al derredor de la lanza, dando balidos; y con esta ceremonia entendían los naturales que Dios se aplacaba y oía el balido de las ovejas y les proveía de temporales.” (1980:34) - Fray Alonso de Espinosa – Del origen y milagros de la Santa Imagen de nuestra Señora de Candelaria, que apareció en la Isla de Tenerife con la descripción de esta Isla – Sevilla – Tenerife  - Islas Canarias (1594).

 

- “Usavan dardos como gruesas lanças que llamaban banoes en su lengua; eran del coraçón de secos pinos que llaman tea, y la aguçada punta tostada al fuego, más estrago hacia que afilado y bien templado acero, y con destreça rara y admirable se despeñaban de los cerros altos con un dardo en las manos, des cayendo muy rectos en sus tercios estrivando.” (Conquista de Tenerife) - Antonio de Viana - Antigüedades de las Islas Afortunadas de la Gran Canaria, Conquista de Tenerife y Aparición de la Santa imagen de Candelaria en Verso suelto y Octava rima por el bachiller Antonio de Viana – Sevilla – Tenerife  - Islas Canarias (1604).

 

“Del trato y costumbres de las gentes de el Hierro…sin usar del arte de la milicia por no tener necesidad contra quien lo ejercita, y por esto no tenían ningún género de armas, sino eran unos bordones que traían cada uno muy liso de tres dedos de grueso y tres varas de cumplido, que untaban con el tuétano de cabra para ponerlos amarillos, que llamaban banodes  y tomasaques y aunque estos banodes servían de armas los traían para ayudarse en el camino por la fragosidad de la tierra, que para su defensa.” (El Hierro – Libro Primero, Página 51)

- “Las armas con que los canarios peleaban y tenían sus pendencias eran, como en las demás islas unos garrotes con porras a los cabos que llamaban magados y varas puntiagudas tostadas que llamaban amodagas.” (Gran Canaria) - Fray Juan de Abreu Galindo - Historia de la Conquista de las Siete Islas de Canaria – Islas Canarias (1590-1632).

 

- “Los ganados guaniles que es el ganado salvaje que se haya en los términos sin marca y no sigue la madre marcada, el qual ganado se saca de los riscos mas agrios y peligrosos por tiempos ceñalados.” - Fray José de Sosa – Topografía de la isla afortunada de Gran Canaria – Gran Canaria  - Islas Canarias (1678-1688).

 

- En referencia a los guanches y al uso de la lanza… “La agilidad de todos es grande: caminan por las piedras mejor que las cabras y, sobre todo, los “terziadores”, que es, entre la gente del campo, ordinariamente los ganaderos, que con un palo de 20 pies de largo se precipitan de un risco tajado, arrojándose de más alta dístanzia que un mastelero de nauyo, que este es un terzío, y con dos o tres bajan el más encumbrado tajo, pues basta que en éste haya, a distanzía, algunas puntas de piedras, aunque no sean mayores que la copa de un sombrero. El modo de tentar es arrojarse con la “lanza”- que así llaman a el palo-, y, clavándola en la piedra hiendo ellos en el aire, se dejan hir por ella abajo con gran serenidad, y es tal el azierto de llevar la lanza que uno les pon en la tierra, donde no es más que un tenzio, que es el alto de la mayor casa, un real de plata, y no hai de éstos para que ellos claven, pues no hierran uno, de este modo debajar los tajos es tan particular que a todos los europeos se les hace increíble quando se lo cuentan hasta que lo ben…” - Compendio Anónimo de Historia de Canarias compuesto en el primer cuarto del Siglo XVIII – El Museo Canario – Tenerife – Islas Canarias (1936). 

 

- “Los campesinos, … , tienen el arte de saltar de roca en roca cuando viajan; el método es como sigue: el hombre lleva un largo palo o lanza, con una contera en la punta, y cuando quiere descender de una roca a otra apunta al lugar adonde quiere saltar con la extremidad de su lanza, se arroja sobre ella y clava la punta de la lanza de manera a colocarla perpendicular al suelo, y entonces se deja deslizar a lo largo de ella despacio hasta el suelo.” - George Glas - Descripción de las Islas Canarias - Londres  - Islas Canarias (1764).

 

- “Pero entiendo que los guanches de Tenerife no envidiaban a los habitantes de Canarias ni su ligereza ni su talento de trepar por rescos escarpados. Jamás hubo precipicio ni barranco profundo que cortase el paso a un isleño de éstos armado de su lanza, ni nunca se pudo escapar la más ligera cabra de caer en sus manos, por más que corriese veloz por los despeñaderos. Los guanches, por punto general, tenían sus habitaciones en las cavernas, situadas entre peñascos y sierras tan escarpadas, que en el día para llegar a ellas es preciso descolgarse con sogas. ¿Pues cual no sería su ligereza, supuesto que entraban y salían como nosotros en nuestras casas? Servíanse a este propósito de una lanza de nueve a diez pies apoyados sobre ella, saltaban desde un cerro a otro, rompiendo los terrones y guijarrales que se oponían al paso, dejándose rodar suavemente y fijando los pies en partes que no tenían seis pulgadas de ancho. EI caballero Hawkins testifica, no sin admiración, que vio subir y bajar de este modo a nuestros paisanos por montañas inaccesibles, cuya sola vista causaba horror a los presentes.” (Libro II – Capítulo 14)

- “Tezezes, bastones de tres varas de largo, que manejaban con singular destreza. …añepa, una lanza de tea, que usaban las personas reales y que marchaba delante de ellas cuando viajaban; etc.” (Libro II – Capítulo 20: Sus Guerras) - José de Viera y Clavijo – Historia General de las Islas Canarias – Libro II – Madrid  - Islas Canarias (1772-1773).

 

- “El pastor sobresale en el tiro de la piedra, imita el silbo de los antiguos cabreros, ama sus rebaños cuya raza aprecia; intrépido, infatigable, y no menos ágil que sus antecesores, coge las cabras a la carrera, se sirve de la larga lanza, y se desliza por ese frágil apoyo para arrojarse desde lo alto de la montaña y salvar con su aplomo sorprendente los precipicios más peligrosos…” - Sabino Berthelot y Philip Barker Webb – Historia Natural de las Islas Canarias – Etnografía y Anales de La Conquista de Las Islas Canarias – Volumen I del Tomo I – París  - Islas Canarias (1842).

 

- “…esta senda está interrumpida, de trecho en trecho por pasos difíciles que los guías salvan con admirable destreza y facilidad, y nosotros con gran trabajo, auxiliados por los mismos guías y por largas lanzas, de una madera dura y consistente. Sorprendidos quedamos a reparar en la extraordinaria agilidad y sangre fría de nuestros acompañantes, pues con su lanza, manejada entrambas manos ya entrambos lados, hacer verdaderos prodigios.”

- “Cuando conducen sus cabras, o persiguen a los chivatos monteses, saltan los precipicios, se abalanzan al abismo, suben las pendientes rápido, corren y circulan en medio de las montañas rocosas, como pudieran hacerlo las cabras mismas, y cual si corrieran y circularan en la llanura: no digo en la llanura, pues la nivelación del terreno les embarazaría mucho en sus movimientos acostumbrados toda su vida a pisar este suelo desgarrado. Hay palmeras, es decir mujeres de La Palma, que circulan por la ladera con la misma envidiable facilidad, manejando su lanza a guisa de hombres. Si el viajero consulta a estas palmeras o a estos palmeros, encontrará que no hay montaña, llanura, precipicio, barranco, arroyo, árbol ni cueva en todo este vasto recinto, de que no le sepan dar explicación, pues unos y otras lo han recorrido una y mil veces hasta en sus ocultos escondrijos…” - Benigno Carballo Wangüemert – Las Afortunadas: Viaje descriptivo a las Islas Canarias - Los Llanos de Aridane  – La Palma  - Islas Canarias (1862).

 

- “El pastor de Mogán va siempre con la lanza en la mano, un gran palo de pino de cuatro metros de largo, cuidadosamente pulido, uno de cuyos extremos se termina en una punta de hierro provista con una argolla de cuero destinada a servir de parada a la mano, cuando se deja deslizar a lo largo de su bastón. En este instrumento el pastor salta precipicios con una rapidez vertiginosa. Desde que encuentra un saliente donde apoyar la punta de su lanza, se agarra sólidamente al extremo superior y salta una distancia de ocho ó diez metros con la mayor facilidad.” – Rene Verneau – Cinco años de estancia en las Islas Canarias – París  - Islas Canarias (1891).

 

 

 

 

- LA PERVIVENCIA DE LAS PRÁCTICAS TRADICIONALES EN CANARIAS Y EL PASTOREO.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

- Pastor del Cortijo de Las Arenas (1951-1952) – Artenara – Gran Canaria. “La Tradición Ganadera en La Aldea”, de Francisco Suárez Moreno y Grupo Jurria El Salem (2007).

 

 

 

 

- LA FEDERACIÓN DE SALTO DEL PASTOR CANARIO.

 

 

 

 

En la actualidad, la Federación de Salto del Pastor Canario quiere conservar la práctica del brinco en las islas, manteniendo un vínculo estrecho y permanente con sus orígenes. Somos conscientes de que hoy en día no tenemos que saltar por necesidad como antaño. La herramienta de trabajo, hoy nos sirve para incorporar al brinco, un componente lúdico, con un riesgo comedido, mientras se disfruta de la naturaleza y se contribuye al mantenimiento de la tradición. En el desarrollo de nuestra labor y nuestras actividades, nos alejamos de la masificación, del espectáculo y de la competición. Y tenemos muy claro que todos los canarios deberían conocer el Salto del Pastor, aunque no necesariamente tienen que practicarlo. Desde el año 1.994 se empiezan a constituir en Canarias, los primeros colectivos, clubes, jurrias, grupos y asociaciones de practicantes de Salto del Pastor ó Brinco Canario. El objetivo principal era hacer fuerza común, y trabajar juntos en torno a tres pilares fundamentales:  la Investigación y el Rescate, la Enseñanza y la Divulgación, y el Respeto a la Tradición. Durante el año 1.997 se dan los primeros pasos para avanzar en la formación de la Federación Canaria. El proceso de creación de esta Federación se culmina en Mayo del año 2001 con la publicación de sus Estatutos en el Boletín Oficial de Canarias (BOC). Desde entonces y hasta hoy, los colectivos y jurrias de salto del pastor han funcionado en la práctica, como asociaciones culturales, abarcando en su labor, el vasto campo de conocimiento de nuestra cultura tradicional, relacionado especialmente con el mundo de los artesanos, cabreros y pastores de nuestro archipiélago. Durante todos estos años, la Federación y los Colectivos y Jurrias, han venido desarrollando periódicamente diversas actividades complementarias vinculadas a esta práctica tradicional (Encuentros Nacionales e Insulares, Rutas, Investigaciones y Trabajos de Campo, Apañadas, Mudás, Proyectos Didácticos, Cursos, Talleres, Muestras, Exhibiciones, Charlas Divulgativas, Exposiciones, Documentación, Homenajes, Agasajos, Convivencias, Fiestas, etc.).

 

 

 

 

Aproximación Histórica al Salto del Pastor ó Brinco Canario

Federación de Salto del Pastor Canario (MRB 2011).

saltodelpastorcanario.org

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